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Audemars Piguet dévoile la nouvelle Royal Oak RD#3 pour fêter les 50 ans de son icône

Audemars Piguet dévoile la nouvelle Royal Oak RD#3 pour fêter les 50 ans de son icône

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La manufacture suisse de Haute Horlogerie Audemars Piguet est fière de révéler sa nouvelle avancée technique de recherche et développement (RD#3) avec la Royal Oak Tourbillon Volant Extra-Plat Automatique. Ce modèle anniversaire en acier inoxydable de 39 mm de diamètre et 8,1 mm d’épaisseur constitue le premier modèle “Jumbo” à tourbillon de l’histoire et introduit le tout nouveau mouvement tourbillon ultra-plat automatique de la Manufacture, Calibre 2968, mesurant à peine 3,4 mm de haut et orné d’une combinaison de décorations main traditionnelles et contemporaines. Pour donner vie à ce garde-temps, les horlogers Audemars Piguet ont relevé plusieurs défis techniques tout en accordant une attention particulière aux détails esthétiques. Repoussant plus loin les limites du possible, ce modèle sera complété en septembre par une seconde version de 37 mm de diamètre ornée d’un cadran de couleur différente pour les poignets plus fins.

Un nouveau mouvement tourbillon volant ultra-plat
Au cœur de cette nouvelle innovation se trouve le Calibre 2968, un mouvement tourbillon volant ultra-plat à remontage automatique qui a nécessité cinq ans de développement. Les ingénieurs et horlogers d’Audemars Piguet ont relevé de nombreux défis afin d’intégrer cette complication jusqu’alors réservée aux diamètres de 41 mm dans le volume réduit d’une “Jumbo”, une première pour la Manufacture et l’un des rares exemples dans le monde horloger en général. Compte tenu du volume restreint à disposition, ce tourbillon volant automatique a dû être intégralement repensé sur le plan créatif afin de réduire l’épaisseur nécessaire pour abriter cette complication en repositionnant certains composants. Dotée pour la première fois d’un entraînement périphérique1, la cage de tourbillon est en outre conçue en titane. La combinaison de ces deux éléments permet non seulement de rendre plus fluide la distribution de l’énergie dans le tourbillon, mais également d’alléger et d’affiner ce dernier.
Afin de rendre plus visibles le tourbillon et le mouvement, les ingénieurs d’Audemars Piguet ont entièrement repensé l’architecture du mécanisme. Poussant les détails esthétiques à leur paroxysme, la Royal Oak Tourbillon Volant Extra-Plat Automatique présente un nouvel échappement tout en révélant au maximum les rouages du mouvement. Les géométries et le positionnement des bras du balancier ont également été revus de sorte que le battement du cœur de la montre soit encore plus présent. Le design technique du mouvement fait affleurer le tourbillon volant juste au-dessus du cadran, pour une expérience visuelle encore plus forte.
Les décorations main des composants du mouvement, visibles à travers le fond saphir, allient le dynamisme et le classicisme des angles rentrants à la modernité des traits tirés – une finition qui apparaît sur la platine et les ponts et remplace les traditionnelles Côtes de Genève. Les ponts ajourés et rhodiés offrent une vue tout en contraste sur les éléments du mécanisme aux tons dorés roses.

 

1 L’entraînement périphérique de la cage de tourbillon permet d’une part de réduire l’épaisseur nécessaire à la complication en gagnant un étage, rendant ainsi possible son introduction dans la boîte extra-plate de la “Jumbo”. D’autre part cette solution améliore la transmission de l’énergie. Grâce à un pas angulaire plus petit, la distribution de l’énergie est en effet plus constante.

Une esthétique tout en finesse
La nouvelle RD#3 reste fidèle aux codes esthétiques des modèles iconiques “Jumbo”. La boîte et le bracelet en acier inoxydable arborent les finitions main satinées et polies de la collection, tandis que le cadran Petite Tapisserie Bleu Nuit, Nuage 50 rend hommage à la Royal Oak originelle. La couleur est obtenue par procédé PVD (Physical Vapor Deposition) garantissant un ton homogène et pérenne à tous les cadrans.
Tout comme pour le modèle de 1972, cette nouvelle référence “Jumbo” arbore des index et aiguilles de forme baignoire avec revêtement luminescent pour une lisibilité optimale dans l’obscurité. La signature Audemars Piguet, tout comme l’échelle des minutes, est imprimée en blanc sur la tapisserie. Opérant ses rotations à 6h, la cage du tourbillon volant en titane se détache de la toile bleue de la tapisserie pour créer un contraste aérien à l’effet hypnotisant.
Cette version contemporaine se distingue en revanche du modèle original par son fond saphir qui permet d’admirer le nouveau mouvement ultra-plat et la masse dédiée.

Une masse oscillante dédiée aux 50 ans de la Royal Oak
La Royal Oak Tourbillon Volant Extra-Plat Automatique est dotée d’une masse oscillante centrale, montée sur roulement à billes, équipée de deux inverseurs2 qui assurent un remontage bidirectionnel. Le logo des 50 ans ainsi que la signature Audemars Piguet sont gravés sur cette masse en or rose 22 carats rhodié développée spécialement pour l’anniversaire de la Royal Oak. Assortie aux tons de la boîte et du bracelet en acier inoxydable, elle est également décorée des finitions polies et satinées qui sont devenues la marque de fabrique la collection.

 

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2 Dans un mouvement automatique, les inverseurs convertissent le mouvement bidirectionnel de la masse oscillante en une rotation unidirectionnelle pour remonter le ressort.

Une tradition de prouesses techniques
En 1986, Audemars Piguet introduit la première montre-bracelet automatique à tourbillon au monde. Imaginé par Jacqueline Dimier, le design place pour la toute première fois l’échappement du tourbillon côté cadran. Le Calibre 2870 est alors abrité par une boîte extra-plate mesurant à peine 5,3 mm d’épaisseur. Sa cage de tourbillon en titane demeure à ce jour l’une des plus petites au monde avec un diamètre de 7,2 mm, ainsi que l’une des plus légères avec un poids de seulement 0,123 grammes. Ce modèle est connu sous le nom de Tourbillon Automatique Râ, car le design de Jacqueline Dimier donnait au minuscule régulateur (l’un des plus petits jamais produits) l’apparence du soleil dont les rayons se déployaient sur le cadran. Cette montre-bracelet compliquée produite à 401 exemplaires jusqu’en 1992, a ouvert une nouvelle voie à la Haute Horlogerie qui renoue alors avec les mécanismes prestigieux, dont ceux des montres à tourbillon.
Trente ans après le modèle de Jacqueline Dimier, la Manufacture, connue pour sa capacité à innover, lance une série de modèles Recherche et Développement. En 2015, Audemars Piguet révèle ainsi son premier prototype RD#1 Royal Oak Concept Répétition Minutes Supersonnerie. Fruit de 8 ans de recherche en partenariat avec l’EPFL (Ecole Polytechnique Fédérale de Lausanne) et avec un panel d’experts composé d’horlogers, d’ingénieurs, de musiciens et de spécialistes du son, cette montre intègre la technologie Supersonnerie3. Faisant l’objet de 3 brevets, ce système qui combine un mécanisme de sonnerie et une architecture de boîte innovante marque une progression significative en termes de performance acoustique, de volume de diffusion et de beauté sonore. Présentée au SIHH de cette même année, la RD#1 permettra à la Manufacture de lancer un an plus tard la version commercialisable de Royal Oak Concept Répétition Minutes Supersonnerie, lauréate du Grand Prix d’Horlogerie de Genève en 2016 dans la catégorie “Exception mécanique”.

 

3 La Supersonnerie, baptisée ainsi par Audemars Piguet, confère une puissance sonore généralement associée aux montres de poche. La puissance acoustique, la qualité sonore et les tonalités harmoniques de la Supersonnerie sont assurées par des timbres et une architecture de boîtes brevetés.

En 2019, Audemars Piguet lance la Royal Oak Quantième Perpétuel Ultra-Plat Automatique 41 mm, dont le prototype innovant a été présenté un an plus tôt au SIHH sous le nom RD#2. Cette montre calendaire dont la boîte atteint 6,3 mm d’épaisseur abrite un mouvement de seulement 2,89 mm d’épaisseur, ce qui en fait à ce moment-là la montre-bracelet automatique à calendrier la plus fine au monde. Pour réussir cette prouesse, les fonctions du calendrier généralement montées sur trois niveaux ont été rassemblées sur un même plan. Les experts de la Manufacture ont également développé deux innovations brevetées portant sur l’intégration de la came de fin de mois à la roue de date et sur l’association de la came des mois à la roue des mois. Marquant un tournant dans l’histoire des montres à complication, la Royal Oak Quantième Perpétuel Ultra-Plat Automatique vaudra à Audemars Piguet le Grand Prix de l’Aiguille d’Or du Grand Prix d’Horlogerie de Genève en novembre 2019.
Cette année, la manufacture du Brassus révèle sa nouvelle avancée technique avec la Royal Oak Tourbillon Volant Extra-Plat Automatique. Suivant les traces des précédentes innovations, cette RD#3 animée par le nouveau Calibre 2968 combine innovation technique et raffinement esthétique pour un hommage tout en finesse au 50e anniversaire de la Royal Oak.

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