Pour les gens - Pour la Terre: Foster + Partners, l’une des plus ambitieuses expositions jamais réalisées à ce jour par le Centre de design de l’Université du Québec, à Montréal (UQAM), porte sur les réalisations marquantes de la firme britannique de renom, au cours des cinq dernières décennies, ainsi que sur ses avancées en développement durable, avant même que l’éco-responsabilité ne soit dans l’air du temps. La manifestation est divisée en quatre sections: Going High Density examine le développement de la tour de bureaux en tant que type de bâtiments ; City and Culture illustre la contribution des projets culturels au domaine urbain ; Embracing Territory étudie l’idée de projets architecturaux comme infrastructure ; et Experimenting with Lightness examine l’approche intégrée unique de la pratique en matière de conception, où les architectes et les ingénieurs travaillent ensemble depuis le début du projet. Fondée, en 1967, par Lord Norman Foster, qui la dirige encore de nos jours, cette entreprise œuvre à tous les niveaux du design, de la conceptualisation à la réalisation, de l’architecture au design industriel, en passant par le design urbain. Depuis 50 ans, Foster + Partners démontre une motivation continue à accorder une place centrale à l’humain dans ses projets. Elle est pionnière en matière de développement durable et d’éco-responsabilité appliqués au design et à l’exécution de projets. Lord Foster croit fermement que la qualité de l’environnement affecte la qualité de vie des utilisateurs. On peut, avec raison, affirmer que cette institution a toujours été avant-gardiste, ne serait-ce que par l’exécution d’un toit vert, en 1975, ou encore l’achèvement de la toute première tour éco-responsable au monde, en 1997. La recherche et l’innovation occupent une place centrale dans l’atteinte de ce standard de développement durable et humain. Il faut d’ailleurs souligner la méthode de travail collectif qui implique les professionnels de chaque discipline (architecte, ingénieur, etc.) dès le départ des projets. On doit à Foster + Partners plusieurs réalisations impressionnantes. Citons, à titre d’exemple, la construction du plus haut pont routier en France, le Millau Viaduc, possédant les pylônes les plus élevés du monde et détrônant la tour Eiffel comme plus haute construction du pays ; ou l’Aéroport international de Beijing, en Chine, le plus grand et le plus important aéroport de la planète Terre, en plus d’être un exemple en matière d’expérience d’utilisateur, d’éco-responsabilité et d’efficience opérationnelle.