Conçu par la star française de l’architecture, Jean Nouvel, le Louvre Abu Dhabi est imaginé comme une ville-musée, voire une médina toute blanche, associant l’inspiration arabe traditionnelle au design contemporain, ainsi qu’aux prouesses d’ingénierie de pointe, visant à contrôler les dépenses énergétiques. Situé sur l’île de Saadiyat, quartier dédié à la culture et aux arts, il est pensé pour permettre aux grandes civilisations de se côtoyer et de dialoguer. Il se démarque par son dôme de métal de 180 mètres de diamètre, formé de huit coupoles superposées. Reposant sur quatre points d’appui, ce dernier se compose de 7 850 étoiles en inox et aluminium, toutes différentes, arrangées suivant une structure géométrique en forme de moucharabieh, de sorte que les rayons solaires qui filtrent à travers cette composition complexe irradient une pluie de lumière par endroits, rappelant l’ombre des palmes entrecroisées des oasis. En dessous de cette somptueuse voûte argentée, 55 bâtiments cubiques, de hauteur monumentale et coupés de larges portes ou baies, abritent les plus belles œuvres d’art. Etendu sur 97 000 m2, le musée, dont la construction a soulevé la polémique, compte, en plus de ses 23 galeries permanentes très spacieuses, un espace d’expositions temporaires, un Musée des enfants, un centre de recherche, un auditorium de 270 places, des restaurants, une boutique et un café.